Les particularités de l’architecture coloniale d’Antsirabe

Antsirabe est une destination qui ne manque pas de sel. D’ailleurs, son nom signifie « Any sira be », c’est-à-dire « où il y a beaucoup de sel », car le sud de la localité abritait autrefois une ancienne mine de sel gemme. Une autre version rapporte que la ville a été baptisée ainsi pour ses eaux thermales salées. Quoiqu’il en soit, la capitale du Vakinankaratra mérite qu’on s’y attarde.

Antsirabe, une destination qui a la cote

Antsirabe constitue un véritable musée à ciel ouvert avec son architecture de style colonial. Ses larges avenues bordées de jacarandas, ses bâtiments anciens à colonnades, sa gare, sa cathédrale et son centre thermal lui confèrent un charme désuet. À bord d’un pousse-pousse, faites une incursion dans le passé en faisant le tour de ces monuments chargés d’histoire. Voici tout ce qu’il faut savoir à son sujet.

La gare d’Antsirabe

La gare est un passage obligé pour s’imprégner de l’atmosphère surannée de la ville. Elle a été inaugurée en 1923, notamment pour accueillir les curistes. Certes, on n’y entend plus siffler le train depuis les années 1990, mais elle reste l’un des monuments les plus emblématiques d’Antsirabe. Lors de votre halte, observez ses lignes semblables aux palais italiens avec une tendance orientaliste.

L’Hôtel des Thermes

L’Hôtel des Thermes est un autre symbole d’Antsirabe. Il a ouvert en 1922 afin d’accueillir les curistes en provenance d’Europe. L’établissement a également été la résidence du roi du Maroc Mohammed V – le grand-père de l’actuel sultan Mohammed VI – lors de son exil de 1954 à 1955.

L’hôtel présente un style baroque français avec ses colonnes, ses vérandas et ses débords de toiture. Pensez à faire un tour dans son jardin exubérant pour apprécier la tranquillité des lieux. Selon Lonely Planet, l’endroit serait hanté – comme tout bon vieux manoir riche en histoire(s).

La mosquée Mohamed

La mosquée d’Antsirabe a été édifiée en 1930. Certes, elle échappe à l’influence de l’architecture coloniale mais elle vaut peine d’être mentionnée pour son décor ocre-vert remarquable, ainsi que son jardin orné d’un palmier et de ravinalas.

Ce lieu de culte représente aussi l’amitié entre la France et le Maroc, car il a été fréquenté par le roi Mohamed V pendant son exil. Il a d’ailleurs été rebaptisé « mosquée Mohamed V » en 2016 suite au passage de Mohamed VI à Antsirabe.

La cathédrale d’Antsirabe

La cathédrale d’Antsirabe est un autre bijou de l’architecture coloniale – et la première du genre construite à Madagascar. Datée du XIXe siècle, elle est remarquable pour son clocher, son plafond azur, ses colonnes dorées et ses vitraux colorés projetant un halo lumineux. Vous pouvez prendre place sur un banc et apprécier le silence bienfaisant qui y règne.

Le Centre Thermal d’Antsirabe

Si Antsirabe est une escale privilégiée pour les amateurs d’histoire, il ne faut pas oublier qu’elle est une station thermale dont la réputation dans l’Océan Indien et même en Afrique est comparable à Vichy.

Pour la petite histoire, les eaux thermales ont été découvertes dans les années 1870 par un certain M Rosaas, un pasteur norvégien. Une analyse effectuée à Antananarivo a démontré qu’elles avaient des propriétés curatives, grâce à une riche teneur en magnésium, sodium, fer, lithium et potassium. Situé juste en face de l’Hôtel des Thermes, le Centre Thermal vous accueille dans un cadre dédié à la santé et au bien-être (massage, hydrothérapie, bain de boue, sauna, jacuzzi…).

Ses sources chaudes permettent de soigner les rhumatismes, l’obésité, le stress, l’hypertension, les maladies respiratoires, les troubles digestifs, etc. L’endroit vous propose également de goûter à l’Eau de Vichy, une eau minérale naturellement gazeuse. Entre deux séances de soins thermaux, prenez le temps d’apprécier l’architecture du centre. Il est formé par un complexe de plusieurs bâtiments – dont une sorte de rotonde surmontée d’une toiture pyramidale – peut-être un clin d’œil aux pagodes ?

Articles similaires

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

Les derniers sujets