Liaison entre Fianarantsoa et Manakara : 3 nouvelles locomotives

Vous aimez les aventures hors des sentiers battus ? Embarquez pour une virée authentique sur les rails. Madagascar a reçu trois nouvelles locomotives qui vont permettre de relier Fianarantsoa et Manakara sur la mythique ligne FCE – la seule en activité dans le pays. Vous êtes prêt à embarquer ? Allons-y !

Un vieux train qui fait de la résistance

Chaque année, cette ligne achemine plus de 150 000 voyageurs et environ 20 000 t de marchandises, ce qui en fait le moteur économique de la région. En effet, ces machines permettront d’ouvrir des villages enclavés sur le monde.

L’arrivée des locomotives tombe à pic. Bien que seulement 163 km séparent Fianarantsoa et Manakara, le voyage à bord de l’actuel « train des falaises »  ressemble à un parcours du combattant. Si cette livraison peut sembler banale en France, elle représente un événement sur l’île ! Il faut compter entre 8 à 15 heures de trajet pour sillonner une ligne vieille de plus de 80 ans.

Le « train des falaises » assure trois allers-retours par semaine. Il comporte également trois wagons : deux assez vétustes et une « première classe » qui offre plus de confort. Néanmoins, les voyageurs de première classe – composés en majorité de touristes – préfèrent continuer le trajet en deuxième classe afin d’aller à la rencontre de la population locale et d’assister à des scènes pittoresques.

La machine effectue une escale dans chaque village (18 gares en tout) pour décharger et charger les marchandises. Les vendeurs à la sauvette profitent souvent de cette pause pour s’agglutiner devant les fenêtres. Ils proposent des fruits, des beignets, des brochettes de zébu, des écrevisses, des galettes de riz ou encore un café chaud aux voyageurs.

Les aléas du voyage ou inter gares

Les infrastructures étant vieillissantes, il n’est pas rare de rencontrer des arrêts dus à une panne, un glissement de terrain, des troncs d’arbres, et même un déraillement – les rails datent de 1889. Ce dernier incident reste toutefois sans gravité, car le train roule « mora-mora » ou « lentement » à environ 20 km/h. Les retards, qui vont jusqu’à 6 h, sont donc assez fréquents et peuvent perturber les programmes des voyageurs (vous êtes prévenu !)
Emprunter ce mode de transport nécessite de prendre son mal en patience.

Malgré les désagréments, il faut bien avouer que toutes ces interruptions surnommées « inter gares » font partie du folklore. Ils ne seront bientôt plus qu’un lointain souvenir avec la retraite annoncée du « train des falaises » après des décennies de bons et loyaux services. L’une des nouvelles machines sera destinée aux voyageurs et les deux autres au fret. Elles vont aider à augmenter le nombre de dessertes sur la ligne – ce qui va transformer la vie d’environ 28 000 villageois dont le train est le seul contact avec l’extérieur.

Une immersion au cœur de paysages uniques

Le voyage en train sur la ligne FCE permet de découvrir l’autre visage de Madagascar : un panorama brut serti de falaises escarpées, de forêts, de plantations de thé, de collines constellées de ravenalas et de jacquiers, de cascades et de hameaux oubliés. Pour mieux vous délecter du spectacle, prenez une place assise à gauche car la vue est plus dégagée.

La voie ferrée est jalonnée de 56 tunnels – l’un s’étend sur 1 072 m ! -, de 67 ponts et de 4 viaducs, notamment celui d’Ankeba qui culmine à plus de 40 m au-dessus d’une vallée nappée de rizières. Surprise, elle traverse même la piste d’un aéroport ! En approchant de la ville de Manakara, vous pourrez même apercevoir l’océan en toile de fond.

La mise en marche de ces trois nouvelles locomotives s’annonce donc comme une véritable bouffée d’oxygène pour les agriculteurs locaux. Ils pourront acheminer leurs produits plus fréquemment et sereinement – sans les contraintes liées aux pannes techniques. En sus d’être un trait d’union entre les localités, ces machines contribueront à relancer le tourisme dans une région qui n’a pas fini de dévoiler tous ses charmes.

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